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Fermetures de magasins Wal-Mart: tuyaux cassés ou représailles?

Une cliente se prépare à charger sa voiture avec les achats qu

Joe Raedle / Getty Images

Un homme sage dit une fois , «Ne plaisante pas avec le taureau, jeune homme. Vous aurez les cornes. » Pour les employés de Wal-Mart dans cinq magasins différents, l'apprentissage de cette leçon s'est fait au détriment de leur travail.

Ces employés ont été licenciés alors que Wal-Mart a décidé de fermer temporairement les cinq magasins dans lesquels ils travaillaient, accusant une plomberie défectueuse de la façon plutôt abrupte dont les fermetures étaient annoncées et effectuées. Bien que cela semble être une excellente raison de fermer temporairement certains sites, il y a un autre élément dans l'histoire qui crée une onde de choc dans le monde des affaires.



Selon un mémoire déposé auprès du Conseil national des relations du travail par le Syndicat international des travailleurs unis de l'alimentation et du commerce, Wal-Mart a fermé ces cinq magasins au nom de ces employés. en raison de l'activisme syndical . Le New York Times rapporte que selon la plainte du syndicat, Wal-Mart utilisait simplement des problèmes de plomberie comme une couverture pour fermer ses cinq magasins, mais la vraie raison était de riposter contre les employés qui luttaient pour de meilleures conditions.

«Walmart a ciblé ce magasin parce que les associés ont été parmi les associés les plus actifs du pays pour améliorer les conditions de travail», indique le communiqué, selon le New York Times.

Wal-Mart a riposté contre la réclamation, envoi d'un relevé à CBS réitérant l’affirmation selon laquelle les fermetures étaient dues à des problèmes d’entretien des systèmes de plomberie des bâtiments. «Nous ne pensons pas qu’il existe une quelconque base pour une injonction», a déclaré Wal-Mart dans sa déclaration. 'Comme nous l'avons toujours dit, ces magasins ont été fermés temporairement afin que nous puissions résoudre les problèmes de plomberie en cours et il serait malheureux que ce groupe extérieur tente de ralentir ce processus pour nos associés et nos clients.'

C'est un cas classique de ce qu'il a dit, a-t-elle dit. La question est: qui dit la vérité?

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Compte tenu de la manière dont la décision de Wal-Mart a effectivement mis au chômage jusqu'à 2 200 personnes, tous les espoirs sont qu'il y a eu, en effet, de graves problèmes de plomberie. Mettre autant de personnes sur la touche sans chèque de paie juste pour revenir à ce qui est probablement un groupe d'employés relativement restreint n'aiderait pas à gagner beaucoup de soutien devant les tribunaux de l'opinion publique - en particulier après que l'entreprise a remporté quelques victoires récentes après avoir augmenté les salaires.

Sans aucune preuve concrète, nous devrons supposer que la plomberie de Wal-Mart avait besoin d'une mise au point. Mais cela n’a pas empêché des employés mécontents de tirer sur leur employeur pendant tout le fiasco, qui devrait durer jusqu’à six mois.

'C'est un nouveau bas, même pour Wal-Mart,' Venanzi Luna, un vétéran de Wal-Mart depuis huit ans, a dit à CNN . «Nous savons que Walmart a peur de tout ce que nous avons accompli en tant que membres de NOTRE Wal-Mart, alors ils nous ciblent. Il est malheureux que Wal-Mart ait choisi de blesser la vie de tant de gens, juste pour essayer de dissimuler leurs véritables motifs de faire taire les travailleurs, comme ils l’ont toujours fait. »

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Et Luna a raison. Wal-Mart a une riche histoire de lutte contre la syndicalisation , qui est l'une des raisons pour lesquelles il a gagné la colère des groupes de travailleurs et de nombreux groupes de consommateurs conscients. C’est aussi l’une des nombreuses raisons pour lesquelles l’entreprise est en mesure de maintenir des prix aussi bas et de générer des profits monstrueux année après année.

Même ainsi, il y a un élément de preuve critique et accablant qui est toujours là: il a été rapporté que Wal-Mart n'a même jamais demandé les permis appropriés pour résoudre les problèmes de plomberie dans les magasins concernés, donnant une certaine crédibilité à la plainte du syndicat à la commission des relations de travail. WFTS, une filiale de Tampa Bay ABC, rapporte que non seulement permis non recherché , mais les visiteurs des magasins ont déclaré qu'aucun travail n'était en cours.

'Mon responsable du bâtiment est sorti et n'a vu aucun travail en cours', a déclaré James Enriquez, directeur municipal de Pico Rivera, l'un des sites touchés, à WFTS. «Nous sommes dans un schéma d'attente. Nous sommes impatients de savoir exactement ce qu'ils prévoient. »

Cela en dit long, et encore une fois, donne aux employés de Wal-Mart plus de munitions pour leurs plaintes à la commission des relations de travail.

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