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Sears est en difficulté juridique: sera-t-il le prochain à échouer?

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Source: Thinkstock

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L'économie et le monde des affaires ont connu une évolution significative depuis l'avènement d'Internet. Les piliers du passé évoluent pour s'adapter ou meurent (c'était amusant tant que ça durait, Radioshack!). Entre-temps, une nouvelle génération de sociétés dépendantes de la technologie et massivement rentables a pris les rênes. En conséquence, certaines des entreprises américaines les plus emblématiques et les plus importantes d’antan mettent tout ce qu’elles ont pour essayer de rester pertinentes ou réduisent leurs pertes.

L'une de ces entreprises, Sears, a fait suffisamment de coupes pour effrayer complètement ses actionnaires, et maintenant ces investisseurs exigent des réponses de la direction de l'entreprise.

Dans ce cas, le PDG de Sears, Eddie Lampert, est sous le coup du pistolet pour avoir vendu certains des magasins physiques de la société - dont beaucoup valent une somme considérable - pour son propre bénéfice. Le procès a été rapporté par plusieurs médias de la région de Chicago, y compris le Chicago Tribune , qui dit que les actionnaires de Sears allèguent que la vente par Lampert des principaux biens immobiliers de la société enverra 2,5 milliards de dollars dans une fiducie contrôlée par Lampert lui-même, et laissera Sears dans une situation encore plus tendue qu'auparavant.

«Sears et ses actionnaires recevraient un paiement en espèces gravement insuffisant que la société contrôlée par le défendeur Lampert pourrait utiliser pour couvrir les pertes d'exploitation et les dettes pendant un an environ, avant que les actionnaires ne se retrouvent dans une situation d'insolvabilité largement considérée comme inévitable si le la transaction proposée se produit », indique le procès, selon le Chicago Business de Crain .

Sears a répondu dans un communiqué, le vice-président des communications d'entreprise de Sears, Chris Brathwaite, écrivant que «la société prévoit de la contester vigoureusement et pense que la transaction proposée par une fiducie de placement immobilier offrira des avantages substantiels à Sears Holdings et à ses actionnaires.»

Compte tenu de la quantité de problèmes que certains des anciens géants de la vente au détail ont rencontrés ces dernières années, Lampert a peut-être cherché des moyens de vendre essentiellement des morceaux de Sears pour la ferraille. Jetez simplement un œil à ce qui est arrivé à d’autres sociétés comme JC Penney ou Radioshack, comme nous l’avons déjà mentionné. Sears, comme les autres, n'a pas été capable ou n'a pas voulu s'adapter à un climat des affaires changeant, où Wal-Mart, Amazon et un petit contingent d'autres ont rapidement fait irruption et obtenu des parts de marché massives.

Ce changement ne peut pas être simplement imputé au fait que les consommateurs prennent leur argent et font leurs achats en ligne - la grande majorité de toutes les transactions au détail se font toujours dans des vitrines physiques. Bien qu'il y ait beaucoup de choses que Sears et des entreprises comme JC Penney et Radioshack auraient pu faire pour assurer leur équilibre, elles ont manifestement été réticentes à le faire et en ont souffert.

Bien que les actionnaires de Sears soient suffisamment inquiets pour intenter une action en justice contre Lampert, il n’est pas du tout clair que le PDG assiégé ait cherché à se remplir les poches en sortant de la porte. Il est important de mentionner que Kmart est également sous l'égide de Sears Holdings , et qu'une bonne partie des transactions immobilières réalisées par Lampert concernaient des emplacements Kmart. Étant donné que Kmart est devenu presque une réflexion après coup pour de nombreux acheteurs, il est fort possible que ces vitrines aient été plus précieuses pour Sears Holdings en tant qu'injection de liquidités pour investir dans ses autres magasins.

Il est également important de noter que cette stratégie de vente ou de location des établissements Sears a été en cours depuis un certain temps maintenant , au moins il y a un an, selon The Consumerist.

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Un investissement sérieux dans la viabilité à long terme de l’entreprise, même s’il s’agit de passer des contrats, est probablement ce qu’il y a de mieux à ce stade. Sears Holdings a vu les bénéfices chutent pendant de nombreux trimestres maintenant, et même les mesures de réduction des coûts prises par Lampert et son personnel n’a pas pu arrêter le saignement . Il a été dit que l'entreprise pourrait, en fait, ne jamais revenir à la rentabilité .

Cela renforce l’idée que les transactions immobilières de Lampert ont plus à voir avec un ultime effort pour empêcher la société de tomber dans une insolvabilité totale que de se rendre riche - bien qu’il semble que les tribunaux devront rendre un jugement à la fin.

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