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Last Days of Sears: ce que c'est que de magasiner dans un magasin mourant

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Je suis allé chez un Sears l'autre jour. Il y a quelques décennies, cela n’aurait pas été un événement notable. À un moment donné, Sears était le plus grand détaillant en Amérique, employant une personne active sur 204 dans le pays. Les magasins Sears ont ancré des centres commerciaux d'un océan à l'autre, vendant de tout, des vêtements de la rentrée aux outils en passant par les machines à laver.

Ces jours sont révolus depuis longtemps. Sears est au bord de l'effondrement et certains experts doutent qu'il survivra beaucoup plus longtemps. Qu'est-ce qui ne va pas avec cette ancienne icône du retail américain? J'ai décidé de me rendre moi-même dans un magasin Sears pour essayer de le découvrir.

Dernier appel chez Sears

sears

Sears | Megan Elliott / La feuille de triche

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Mon Sears local ne restera plus longtemps. En juin, la société a annoncé que le magasin, ainsi que plus d'une douzaine d'autres, fermerait. Cela s'ajoute aux 245 fermetures de magasins Sears et Kmart annoncées plus tôt par Sears Holdings en 2017. Depuis 2012, Sears a fermé plus de la moitié de ses magasins à l'échelle nationale. Plus récemment, Sears dit aux employés il fermera encore 103 magasins en 2018.

Une fois que le Sears de La Jolla éteint les lumières, la région de San Diego ne restera plus que trois avant-postes de la chaîne de grands magasins. En comparaison, en difficulté Macy's compte encore 10 magasins dans la région, Walmart en compte plus de deux douzaines d’avant-postes et Target en a 20. Ma ville n’est pas inhabituelle à cet égard. Dans de nombreuses régions des États-Unis, Sears se limite à une poignée d'emplacements. Si vous souhaitez y faire vos achats, vous allez devoir faire un effort.

Suivant: Quelle est l'ampleur de la chute Sears au fil des ans?

Se souvenir d'une icône américaine

magasin Sears

L'entrée d'un magasin Sears | Scott Olson / Getty Images

Lorsque j'ai sauté dans ma voiture samedi après-midi pour entreprendre mon expédition shopping, je ne savais pas trop à quoi m'attendre. Ces dernières années, Sears est devenu le sac de frappe préféré des médias au détail, à tel point que le PDG de l’entreprise blâmé les rapports de presse désastreux pour effrayer les vendeurs. Mais je suis aussi assez vieux pour me souvenir de l’époque où Sears était encore un acteur majeur de la vente au détail. En tant qu'enfant, j'ai feuilleté le célèbre livre de souhaits à Noël, et quand j'ai emménagé dans mon premier appartement J'ai acheté un matelas au magasin. Mais cela faisait des années que je n'avais pas mis les pieds dans une Sears, et encore moins acheté quelque chose là-bas.

Compte tenu de toute la tristesse et de la morosité qui entourent l'entreprise, je me préparais à une sombre virée shopping. J'ai imaginé des allées vides et des étagères vides. Ce que je n’avais pas envisagé, c’était avoir du mal à trouver une place pour se garer.

Suivant: Chose choquante, je suis tombé sur d'autres personnes au centre commercial.

La mort du centre commercial?

Centre commercial UTC

Une scène au centre commercial University Town Center de La Jolla, Californie | Megan Elliott / La feuille de triche

Les rapports sur la mort lente de Sears vont généralement de pair avec une notice nécrologique pour le centre commercial américain. Personne ne veut plus faire ses courses dans les grands magasins. Tout le monde achète ce dont il a besoin en ligne. Les gens veulent des expériences, pas des choses.

Eh bien, je suis ici pour vous dire que certains centres commerciaux sont bien vivants, du moins dans le sud de la Californie, l'endroit qui a donné naissance au stéréotype du rat des centres commerciaux. Le parking du centre commercial University Town Center était bondé et j'ai dû faire quelques tours avant de finalement trouver une place au dernier étage du parking.

Les centres commerciaux morts peuvent être un gros problème à certains endroits, mais celui-ci était clairement en plein essor. Mais ces personnes étaient-elles ici pour chercher de bonnes affaires lors de la vente de sortie d'entreprise de Sears, ou avaient-elles l'intention de visiter l'une des autres attractions du centre commercial, comme la patinoire intérieure ou l'état de l'art. cinéma avec des sièges réservés? Je le découvrirais bientôt.

Suivant: Cette Sears ne semble pas avoir été mise à jour depuis 1977.

Une relique d'une autre époque

extérieur de sears

Le magasin Sears à La Jolla, Californie | Megan Elliott / La feuille de triche

Le centre commercial que j'ai visité a ouvert en 1977 et le magasin Sears semblait ne pas avoir été mis à jour depuis. Le bâtiment portait toutes les caractéristiques des grands magasins sans visage de cette époque. Il était trapu, sans fenêtre et construit en brique brun sable. Rien de tout cela n'était particulièrement attrayant. Notamment, il ne cadrait pas avec le reste du centre commercial, qui subit actuellement une rénovation massive de plusieurs millions de dollars. (La construction en cours était l'une des raisons pour lesquelles il était si difficile de trouver un parking, je me suis rendu compte plus tard.)

Le contraste entre les deux parties du centre commercial n'aurait pas pu être plus frappant. Alors que le centre-ville universitaire se repositionne de manière agressive en tant que destination de divertissement et de magasinage haut de gamme, le magasin Sears ressemblait au genre d'endroit dans lequel vous ne vous aventuriez que lorsque vous deviez - par exemple, lorsque votre machine à laver est tombée en panne.

Suivant: Ce Sears n’avait plus grand-chose à offrir.

Ramasser la carcasse de Sears

entrée de sears

L'entrée de Sears | Megan Elliott / La feuille de triche

Une fois à l’intérieur du magasin, j’ai été accueilli par une scène familière à quiconque s’est rendu dans un magasin à la fin d’une vente de liquidation. Ramassés sur des étagères, des marchandises à divers degrés de désarroi et de nombreux panneaux «Toutes les ventes finales» ont dominé la scène.

Mais malgré l’environnement quelque peu chaotique, l’atmosphère à l’intérieur de cette Sears n’était pas vraiment funeste et sombre. Le magasin bourdonnait d'acheteurs à la recherche d'une bonne affaire, et les files d'attente aux quelques registres ouverts étaient longues.

J'ai décidé de faire un circuit autour du magasin.

Suivant: Les outils chez Sears étaient à une bonne affaire.

Les chasseurs de bonnes affaires se précipitent

sears

Racks vides chez Sears | Megan Elliott / La feuille de triche

J'ai commencé mon voyage de magasinage Sears dans le département qui attirait autrefois beaucoup de gens chez Sears: les outils. Je n’étais pas sur le marché pour une perceuse, mais avec tout au moins 20% de réduction, j’aurais aimé l’être. De nombreuses étagères avaient déjà été dépourvues de marchandises, et il y avait beaucoup d'autres personnes qui achetaient ce qui restait. La ligne au registre dans cette section était profonde d'une demi-douzaine de personnes.

Ensuite, après un rapide tour à travers l’équipement d’exercice, il était sur les vêtements des hommes.

Suivant: Les vêtements pour hommes laissaient à désirer.

Prix ​​élevés et marchandises hors saison

Mitaines

Marchandise hors saison en vente chez Sears | Megan Elliott / La feuille de triche

Les hommes Levi's ont été à 50% de réduction, ce qui a incité la première vraie chasse aux affaires du voyage. Mon mari a cherché parmi les tas de denim des pantalons de sa taille et de son numéro préféré, mais il est devenu sec. Voilà pour avoir fait une bonne affaire. Il a également regardé les chaussettes mais a décidé de passer. Même après avoir pris en compte le prix de vente, il pensait pouvoir obtenir une meilleure offre en ligne. Cependant, si nous avions été sur le marché des gants et mitaines fantaisie aux couleurs de Noël, nous avions de la chance. Qu'importe que c'était en juillet et que nous vivions en Californie. De toute évidence, le magasin avait vidé son entrepôt et était désespéré de décharger tout ce qu'il pouvait sur les acheteurs.

Pendant que nous faisions nos achats, une annonce est venue sur l'interphone, nous incitant à souscrire à une carte de crédit Sears. Compte tenu de l'état des choses dans ce magasin, cela ne semblait guère être un choix judicieux, mais je devais leur donner le crédit d'avoir essayé.

Suivant: Il n’y avait pas beaucoup d’offres intéressantes sur les appareils électroménagers.

La zone morte de l'appareil

signe de garantie

Une enseigne dans le département des appareils électroménagers d'un Sears bientôt fermé | Megan Elliott / La feuille de triche

Après un passage au comptoir de bijoux, où tout était à 70% de réduction, nous nous sommes dirigés vers l'étage pour vérifier les appareils électroménagers, l'électronique et les articles ménagers. Ici, le magasin était nettement plus calme. La marque propre d’électroménagers Kenmore de la chaîne n’a été remise que de 10%. Les acheteurs étaient rares.

Autrefois, Sears était un chef de file dans la vente d’appareils électroménagers, mais il a perdu son avantage au profit de magasins tels que Home Depot, Lowe’s et Best Buy. Quelques jours avant mon voyage de magasinage, Sears a annoncé qu'il s'associerait à Amazon pour vendre des appareils Kenmore en ligne, y compris certains avec la technologie intelligente Alexa. Les investisseurs étaient enthousiasmés à propos du quart de travail, ce qui constitue une rare bonne nouvelle pour l'entreprise en difficulté.

Suivant: Certaines parties du magasin étaient totalement dépourvues de clients.

Une longue nuit pour Sears

pile de matelas

Matelas à vendre chez Sears | Megan Elliott / La feuille de triche

L'ambiance générale à l'étage était considérablement plus sombre qu'en bas. La section matelas était totalement exempte d'acheteurs, tout comme la petite section électronique. J'ai parcouru la cuisine et les petits appareils électroménagers, mais les choses étaient soit trop chères (un batteur sur socle KitchenAid que je soupçonnais de pouvoir obtenir moins cher avec des coupons dans un magasin comme Kohl's), soit indisponibles (j'avais besoin d'un moule carré, mais je n'en ai pas trouvé. ).

La vérité était que je voulais acheter quelque chose dans ce Sears, mais j'avais du mal à trouver tout ce que je voulais ou dont j'avais besoin. Enfin, dans la section des articles pour la maison, j'ai frappé l'or. J'ai ramassé quelques oreillers de lit à un prix avantageux pour remplacer nos vieux et usés, puis je suis allé vérifier.

Suivant: La file d'attente pour le départ était brutale.

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'Vous ne pouvez pas acheter ça ici'

escalier mécanique

À l'intérieur d'un magasin Sears | Megan Elliott / La feuille de triche

Après n'avoir pas eu de chance de trouver un registre ouvert à l'étage, nous sommes retournés au niveau principal. La file d'attente à la caisse près de l'escalator était longue, alors nous nous sommes dirigés vers les vêtements pour femmes. Mais dès que nous sommes arrivés dans la file (beaucoup plus courte) là-bas, le greffier nous a fait signe de partir. «Vous devrez utiliser un registre pour les clients Sears», dit-elle.

Un coup d'œil sur le panneau au-dessus du registre a révélé le problème. J'essayais d'acheter de la marchandise Sears au magasin Lands 'End de Sears. Les détaillants avaient peut-être existé dans le même espace physique, mais il s'agissait en réalité de deux magasins distincts. En tant que consommateur, la relation était déroutante et pour Lands ’End, c’est une très mauvaise nouvelle. Avec le trafic piétonnier dans les magasins Sears en baisse, Fin des terres a du mal à vendre ses polos et kakis basiques.

Vaincus, nous sommes revenus à la longue file au registre d'origine et nous nous sommes préparés à attendre. Et attendez que nous ayons fait.

Suivant: Il nous a fallu 15 minutes pour faire notre petit achat.

Le processus de paiement

registre Sears

Un registre sans pilote chez Sears | Megan Elliott / La feuille de triche

combien d'enfants les ponceuses deion ont

Sears a déjà été critiqué pour son processus de paiement lent, ce que certains disent est le contraire de convivialité. Des acheteurs fidèles se sont plaints de ne pas trouver de caissiers disponibles lorsqu'ils sont prêts à effectuer un achat. Et puis il y a le programme de récompenses Shop Your Way. Le PDG Eddie Lampert a a poussé le programme de fidélité , qu’il considère comme la clé de l’avenir «léger» de l’entreprise, où davantage de personnes achètent en ligne plutôt qu’en magasin. Mais certains employés ont dit Shop Your Way est déroutant, ce qui entraîne des paiements plus lents et des paniers abandonnés.

Je n’ai vu aucun panier abandonné, mais même avec trois caissiers en activité, l’attente pour finaliser notre achat a été longue. C'était peut-être parce que les travailleurs expliquaient patiemment le concept du «pas de retour» à chaque client. Ou peut-être que certaines personnes achetaient simplement beaucoup de choses. En tout cas, il nous a fallu 15 minutes pour atteindre le devant de la ligne. Nous avons payé nos articles, le caissier a inscrit «toutes les ventes finales» sur le reçu, et nous avons quitté Sears, peut-être pour la dernière fois.

Suivant: À quoi ressembleront les centres commerciaux à l'avenir?

L'avenir du commerce de détail

Showroom Tesla et librairie Amazon

Une salle d'exposition Tesla et une librairie Amazon au centre commercial University Town Center | Megan Elliott / La feuille de triche

Nous sommes sortis du magasin dans le centre commercial animé. Quelques portes plus bas se trouvaient une salle d'exposition Tesla et un Amazon Books. C'était, je pensais, l'avenir du centre commercial américain. Vous pourrez y aller pour admirer une voiture de luxe ou parcourir une librairie parfaitement intégrée à son homologue en ligne. Ensuite, vous irez faire du patin à glace, vous rendre au cinéma chic ou prendre un repas dans l’un des nombreux restaurants du centre commercial (pas un seul d’entre eux, un Sbarro). Mais une chose que vous ne ferez probablement pas est de magasiner chez Sears.

Suivant: Ne vous attendez pas à voir Sears plus longtemps.

Une chaîne sur le maintien de la vie

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Sortir des enseignes commerciales | Megan Elliott / La feuille de triche

De toute évidence, il n’est pas juste de juger une chaîne entière sur la base d’une seule expérience sur un site sur le point d’être fermé. Vous ne pouvez pas vous attendre à trouver des employés souriants, des étagères bien approvisionnées et une expérience de magasinage sans stress dans un magasin qui est sur le point de fermer ses portes pour toujours.

Pourtant, ma visite a offert un aperçu de certains des problèmes qui affligent la chaîne. D'une part, il semble en décalage avec les tendances plus larges du commerce de détail. Par rapport aux autres magasins du centre commercial, Sears était un dinosaure. Son image était médiocre par rapport à ses voisins, tels que Tesla, l'Apple Store et Nordstrom. Même en tenant compte de la sélection limitée, la marchandise était terne et assez peu inspirante. Je pourrais obtenir des articles similaires sinon identiques ailleurs, probablement pour moins cher. Mais le désintérêt des consommateurs et l'attrait d'Amazon sont-ils la vraie raison de l'échec de Sears?

Suivant: Voici pourquoi Sears est condamné.

Qu'est-ce qui n'a pas fonctionné pour Sears

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Un magasin Sears dans un centre commercial presque vide | Spencer Platt / Getty Images

Il est facile de blâmer les acheteurs inconstants qui préfèrent désormais acheter en ligne pour tous les problèmes de Sears, mais pointer du doigt le changement de comportement des clients est trop facile. La perte de Sears est au moins en partie de sa propre initiative.

Lorsque les experts du secteur examinent ce qui n'a pas fonctionné chez Sears, beaucoup se tournent vers son PDG controversé. Lampert, un ancien génie des fonds spéculatifs que les gens surnommaient autrefois le «prochain Warren Buffett», possède près de la moitié des actions de Sears, et il a également prêté à la société une tonne d’argent pour la maintenir à flot. En tant que l'un des plus grands créanciers de Sears, il a tout à gagner même si l'entreprise finit par faire faillite, car Le New York Times expliqué. Des critiques ont déclaré qu’il avait refusé d’investir dans les magasins, pillé les actifs de la société et n’avait aucune expérience du commerce de détail, ce qui a tous nui à la fois à Sears et à Kmart.

Suivant: Y a-t-il une chance d'un retour triomphant de l'ancien détaillant?

Sears peut-il changer les choses?

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Un caddie Sears vide | Scott Olson / Getty Images

Avec les vautours qui tournent autour, y a-t-il un espoir que Sears change les choses? Beaucoup disent que ce n’est pas probable. Même Sears lui-même n’est pas très optimiste, notant dans son rapport annuel le plus récent qu ’« il existe un doute important quant à la capacité de l’entreprise à poursuivre ses activités. »

C’est une fin amère pour une entreprise qui a jadis façonné la façon dont les Américains faisaient leurs achats. Le vénérable catalogue de la société était l'Amazonie de son temps. Son investissement dans les magasins de banlieue a contribué au développement du centre commercial. Mais en tant que chaînes de remise comme Target et Walmart emménagé sur son territoire dans les années 80 et que l’entreprise s’est lancée dans des activités non commerciales, Sears a trébuché et n’a jamais vraiment récupéré.

Alors, à qui Sears manquera-t-il quand il sera parti? La diminution du nombre d’acheteurs fidèles dans le magasin. Les 140 000 personnes qui travaillent encore pour Sears Holdings et risquent de perdre leur emploi en cas d'échec. Mais le reste de l'Amérique peut à peine remarquer la fin du géant de la vente au détail.

Alors que je retournais à la voiture après avoir parcouru le centre commercial, j'ai croisé deux femmes qui se dirigeaient dans la direction opposée. «Voulez-vous aller chez Sears?» l'un d'eux a demandé à l'autre. Je n’ai pas entendu la réponse de sa compagne, mais je me suis presque arrêté pour l’avertir. «Ne vous embêtez pas», voulais-je dire. 'Il n'y a rien là-bas.'

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