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Comment l'énorme plan Wi-Fi de Comcast affectera-t-il les clients et les concurrents

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Comcast

Comcast (NASDAQ: CMCSA) a annoncé le déploiement controversé d'un plan qui rendra le WiFi disponible pour les clients Xfinity sur des milliers de points d'accès publics - mais au prix de l'utilisation de leurs routeurs domestiques pour diffuser ce signal public. En plus du réseau WiFi privé principal, les routeurs sans fil résidentiels diffuseront un deuxième signal WiFi Xfinity séparé. Comcast explique que une capacité supplémentaire est ajoutée à l'appareil existant pour diffuser le signal Wi-Fi public, et indique que le «point d'accès domestique» fonctionne indépendamment du réseau domestique du propriétaire.

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Le signal ne sera vraiment accessible à personne. Les clients Xfinity devront saisir leurs identifiants de connexion Comcast pour pouvoir accéder aux hotspots, bien que PCMag rapporte que clients non-Comcast pourra accéder au réseau soit pour une durée limitée moyennant des frais.

Comcast a rassuré les clients préoccupés par les implications de sécurité que le réseau public est sécurisé sous les protocoles de sécurité WPA ou WPA2, la méthode la plus puissante disponible. Mais PCMag souligne que le problème de sécurité le plus important est lié à la façon dont les utilisateurs peuvent localiser les hotspots Xfinity. Les clients peuvent localiser les points d'accès soit sur l'application Xfinity, soit sur un site Web de localisation, et Comcast dit qu'il ne répertorie pas les adresses spécifiques sur la carte de localisation ou dans l'application. Cependant, son réponse vague à une FAQ connexe sur son site Web indique que la confidentialité peut toujours être un problème:

'Nous ne répertorions pas les adresses des abonnés sur la carte de localisation du point d'accès ou dans l'application XFINITY WiFi. À l'avenir, nous pourrons utiliser des indicateurs généraux de la disponibilité du point d'accès XFINITY WiFi Home dans un quartier, mais uniquement de manière à garantir la confidentialité de nos clients. »

Des préoccupations similaires concernant la vitesse de performance, en particulier dans les zones avec de nombreux appartements et donc de nombreux routeurs, n'ont pas non plus été abordées, bien que Comcast indique que le point d'accès public sera limité à cinq appareils à la fois. La «capacité supplémentaire» ajoutée à chaque appareil pourrait garantir que le deuxième réseau ne taxera pas le routeur, mais Comcast n'a pas dit comment il empêcherait les signaux supplémentaires d'ajouter des interférences aux canaux partagés par tous les routeurs d'un immeuble.

Comcast commercialise la décision de diffuser des points d'accès publics à partir de routeurs résidentiels comme un moyen pratique de fournir une connexion Wi-Fi aux amis et à la famille en visite, sans faire face aux problèmes de sécurité posés en leur permettant de se connecter au réseau domestique principal. Comcast dit que toute activité effectuée sur le point d'accès public est la responsabilité de l'utilisateur de l'appareil, et non du propriétaire du routeur domestique d'où provient le signal.

Les hotspots publics font également partie du plan de Comcast visant à 8 millions de hotspots en place d'ici la fin de l'année. La société explique que le réseau du hotspot Xfinity comprend trois types de hotspots: les hotspots extérieurs, les hotspots professionnels et les hotspots de quartier - le nom de Comcast pour le signal diffusé par les routeurs domestiques. Le déploiement des Home Hotspots a commencé mardi avec 50000 hotspots à Houston , tel que rapporté par Chron , et mercredi, Comcast a activé un autre 3 millions dans tout le pays , selon Interne du milieu des affaires . Le signal public apparaît comme «xfinitywifi» lorsque les utilisateurs recherchent une connexion Wi-Fi à partir d'un ordinateur ou d'un appareil mobile, et une fois qu'un appareil s'est connecté à l'un des hotspots, il se connecte automatiquement aux autres lorsqu'il est à portée.

Bien qu'il s'agisse d'une décision commerciale intelligente de déployer un nouveau service en utilisant l'équipement que les clients ont déjà installé, le plus grand risque que Comcast a pris avec le programme Home Hotspot est son choix d'inscrire automatiquement les utilisateurs au programme, au lieu de demander leur permission. première. Les clients Comcast qui ne souhaitent pas participer peuvent désactiver la fonctionnalité en accédant à la section compte du site Web ou en appelant le service client. Mais ils ne peuvent pas désactiver le service jusqu'à ce qu'il soit déjà activé , selon BGR .

Le programme pourrait rendre l'accès à Internet plus pratique et mobile pour un grand nombre de personnes - mais cela dépend de la façon dont Comcast gère les problèmes potentiels de confidentialité et de performances s'ils surviennent. Cette décision indique également que Comcast cherche à lancer une compétition sérieuse avec AT&T (NYSE: T), qui dispose de son propre réseau de points d'accès WiFi pour les entreprises du pays. Et Interne du milieu des affaires souligne que Comcat pourrait lorgner le père de l'entreprise de téléphonie mobile sur la route, depuis sa vente de spectre à Verizon (NYSE: VZ) l’année dernière lui a permis d’accéder au réseau sans fil de Verizon. Comcast pourrait envisager de construire un réseau où les utilisateurs pourraient se déplacer entre les hotspots WiFi et le réseau de Verizon, préparant Comcast à une domination encore plus grande sur les choix des clients pour les fournisseurs de communications.

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